Fotografía de una linea de escudos.

Las centurias romanas

La centuria, conjuntamente con la legión, fue uno de los conceptos más antiguos del ejército romano el cual se remonta al tiempo de los reyes etruscos.
Ilustración de un centurión romano con su vitis.
Centurión romano con su vitis.

La centuria, conjuntamente con la legión, fue uno de los conceptos más antiguos del ejército romano. En efecto, la estructura de centurias se remonta a los etruscos, y sabemos gracias a Dionisio de Halicarnaso que las mismas, junto con el rango de centurión, fueron introducidas a Roma por el rey Servio Tulio durante su reforma. En un principio era la unidad táctica utilizada, es decir el grupo de hombres que se coordinaba para servir como una pieza en el tablero de estrategia. Su importancia fue disminuyendo con la división del ejército en manípulos y posteriormente en cohortes y quedo relegada como una mera unidad para agrupar hombres.

Las centurias se subdividían en 8 contuberios, la división más básica del ejército romano.

¿Centurias de 45, 60 y 80 hombres?

  • Si bien las centurias, como su nombre lo indica, comenzaron siendo grupos de 100 hombres durante la época de los etruscos, Roma curiosamente nunca utilizó centurias de 100 hombres. El nombre centuria simplemente quedó por una cuestión de tradición.
  • Durante la reforma de Servio Tulio, quien en efecto introduce la centuria a Roma, encontramos centurias de 45 hombres de los cuales 30 eran combatientes y 15 no combatientes.
  • Más adelante en el tiempo, tras el saqueo galo de Roma que llevó a las reformas de Camilo del 320 aC, su numero se expande a 60 combatientes y un puñado de no combatientes -estos no combatientes generalmente eran sirvientes y asistentes de los soldados-.
  • Llegada la reforma de Mario en el año 107 su número se aumenta a 80 combatientes y 20 no combatientes, o lo que sería igual a 10 contubernios.
  • Julio César iría aun más allá, y crearía centurias de distinto tamaño dentro de un mismo ejército. Por ejemplo, su primer centuria tenía el doble de hombres que las demas.

El Centurión

El centurión era el hombre que comandaba a la centuria. Si bien en un principio eran elegidos de entre los ciudadanos acomodados, muchos de los cuales eran neófitos en la guerra, gracias a las Reformas de Mario los centuriones pasaron a ser elegidos en base al mérito y logros. Siendo elegidos de allí en más de entre los soldados que mas se destacaran en el campo de batalla y garantizando así el manejo de las centurias y cohortes por parte de hombres que conocían las estrategias romanas y lo que podían o no podían lograr sus hombres.

El centurión portaba una rama curvada denominada vitis, y la utilizaba para administrar el castigato (golpear a un soldado fuera de linea).

Los centuriones elegían a su optio, oficial que serviría como su segundo al mando.

Artículo principal sobre Los centuriones romanos

Esquema mostrando la legion bajo las reformas de Mario
El Ejército Romano pre reforma de Mario se agrupaba en unidades tácticas denominadas manípulos. Cada fila abría brechas para dejar pasar las centurias debilitadas por el combate, para volverlas a cerrar antes de combatir. Formando así una pared de hombres que se abría y cerraba dada la necesidad del momento.
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