Fotografía mostrando los escudos de los soldados romanos.

Los contuberios romanos

Los contuberios, las división más pequeñas y unida del ejército romano, formadas por hombres que compartían la tienda de campaña y las tareas cotidianas.

Introducción

La división más pequeña de hombres en el ejército romano desde tiempos remotos se denominó contubernium. Esta se basaba en un grupo de 8 hombres -o 6 dependiendo del tamaño de la legión- que compartían la tienda en el campamento así como tareas en el armado de esta. A su vez a cada contuberio, por su denominación en español, se le asignaban dos sirvientes que se encargaban de cuidar la mula del grupo -utilizada para el transporte del armamento- y la provisión de agua durante la marcha. Estos sirvientes generalmente eran diestros en tareas de herrería y carpintería para asistir a los legionarios en la reparación de su equipo y en el armado del campamento.

Según inscripciones sabemos que cada contubernio poseía un líder de entre sus miembros, posiblemente el más experimentado, y que era responsable por la conducta de sus hombres en la carpa o sección en la batalla. De varias fuentes, Cicerón, y Vegetus principalmente, sabemos que este líder era denominado Decanus en los primeros tiempos y luego pasaron a denominarse Caput Contubernii.

Ilustración mostrando a los hombres de un contubernio romano.
Contubernio en campaña.

Segun Festus el nombre deriva de tabernaculus, el cual deriva de taberna, y que era el nombre antiguo con el que se denominaban a las carpas militares en las que residían las contubernia. Esta unidad llevaba a que los integrantes de un contubernio se conviertan en una familia y estrechen fuertes amistades, razón por la cual era normal referirse como contubernales a personas que estrechaban una fuerte relación o vivían juntas. De hecho a César se lo llamaba jocosamente contubernalis de Quirino ya que éste permitió que una estatua suya fuera emplazada en el templo del Dios.

Decimar al contubernio

Si uno de los miembros del contubernio o contubernium cometía un acto de cobardía o de deshonor durante el combate, por sorteo se elegía a alguno de los miembros del grupo para ser «decimado» -notar que la palabra decimar proviene de aquí- y ser lapidado hasta morir por sus compañeros. No obstante, los historiadores modernos dudan que el acto de decimar haya sido utilizado de manera extensiva o incluso implementado como dicen algunas de las descripciones históricas por un hecho práctico: hombres que podrían seguir luchan a causa de penas dracónicas no era algo que ningún general hubiese deseado, y a la larga el impacto en la moral de los hombres como en el poder del contuberio en si mismo se hubiese visto debilitado en extremo.

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