Ilustración de soldados romanos en combate.

Las legiones de Mario y las cohortes

Con las reformas de Mario se modificaron las legiones y se introdujeron las cohortes. Con estas Roma conquistaría el mundo conocido.

Nota: este artículo trata exclusivamente sobre el plano organizacional de la legión durante las reformas de Mario. Ir al artículo sobre La reforma de Mario para más información.

Introducción

Otro de los cambios producidos durante las reformas de Mario fue un énfasis en la desestabilización de las líneas frontales enemigas, por lo que se rediseñó el pillum -pila en español, lanza utilizada por los legionarios- haciendo la punta quebradiza. Este diseño probaría ser extremadamente útil ya que el enemigo no podría lanzarla contra la legión y además inutilizaría su escudo.

Las nuevas legiones bajo Mario

No obstante, las reformas de mayor importancia se dieron a manera de una masiva reestructuración de las legiones. El número de unidades que conformaban una legión individual era de 6 mil hombres, de los cuales aproximadamente 5 mil eran combatientes y el resto realizaban tareas de apoyo -herreros, fabricantes, mensajeros, administrativos, escribas, guías, etc-. Es pertinente mencionar que el número de hombres en la legión varió levemente según las épocas y las circunstancias, por ejemplo durante la campaña de las Galias la falta de hombres hizo que César contara con legiones de tres mil a tres mil quinientos hombres; y por ejemplo en la época Imperial era común ver legiones de mil hombres por cuestiones de movilidad.

Las cohortes

Más significante aun fue la modificación del antiguo sistema de manipulos -dos centurias agrupadas funcionalmente entre si- por uno más eficiente basado en cohortes compuestas, cada una, de 3 manipulos, sumando un total de 480 hombres aproximadamente -posteriormente se establecería la Prima Cohorts, una cohorte especial de 800 hombres que constituiría la élite del ejército-. De ahora en más la legión se dividiría en 10 cohortes de 6 centurias cada una.

Esquema mostrando la legion bajo las reformas de Mario
El Ejército Romano pre reforma de Mario se agrupaba en unidades tácticas denominadas manipulos. Cada fila abría brechas para dejar pasar las centurias debilitadas por el combate, para volverlas a cerrar antes de combatir. Formando así una pared de hombres que se abría y cerraba dada la necesidad del momento.

El número de efectivos en la centuria también sería elevado de 60 a 80 soldados más 20 unidades no combatientes -el número de combatientes sin embargo osciló durante las épocas de 60 a 80- dirigidos por un soldado experimentado denominado Centurión, y un Optio -un soldado asistente del Centurión que supiera leer y escribir-. El Centurión más experimentado era denominado Primus Pilus y servía de vínculo entre los Centuriones de la cohorte y el Legado. La centuria era a su vez subdivida en 10 contubernios, grupos de 8 hombres, que compartían tiendas y tareas en el armado del campamento y la movilización -se debe tener en cuenta que la división en contubernia fue utilizada por siglos, y no fueron introducidas por Mario-. Un ejército era constituido de entre 2 a 6 legiones. Es importante destacar que en este punto de la historia el manipulo no desaparecería por completo sino que quedaría relegado a tareas de soporte. Gradualmente, con el pasar del tiempo, iría perdiendo importancia y solo se utilizaría como unidad táctica cuando el terreno de la batalla así lo requiriera.

Por el lado de unidades especificas se removió la caballería, la cual cumplía un rol superfluo, y a los velites -jabalineros frontales- dejando estas tareas a las tropas auxiliares. De ahora en más la infantería no se dividiría en hastati, principes y triarii sino que se estandarizarían las unidades con un equipo similar al de los principes.

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