Los ediles romanos

El edil, una de las magistraturas de menor rango en la escala política romana pero a su vez una de las más importantes para el funcionamiento del sistema social romano.

Introducción

Esta es una magistratura que no simplemente fue un cargo más de los tantos que existieron en el estado Romano, es un mapa, un testamento histórico. En sus cambios y variaciones a lo largo de los siglos podemos obtener un panorama claro y concreto de las varias transformaciones que fue sufriendo Roma durante sus distintos períodos. Magistratura nacida del calor reinante producto de las luchas entre plebeyos y patricios fue convirtiéndose, gradualmente, en una oficina tan necesaria para el correcto funcionamiento urbano de Roma que es irónico y llamativo lo rápido y sagaz de los eventos y decisiones que esfumaron su importancia con el nacer el Imperio. De todas maneras, y a pesar de la llamativa cantidad de tareas realizadas por éstos oficiales, pasaron a la historia como los encargados de velar por la integridad de los edificios y templos, así también como la de ser los organizadores de infinidad de juegos y festivales. Sin embargo las ambigüedades de este cargo se hacen más cuantiosas y notables al ver que en realidad era una magistratura menor, a la cual, irónicamente, aspiraban con altos deseos todos los hombres ambiciosos quienes pretendían ganarse el apoyo popular pagando los juegos y festivales de su bolsillo.

Orígenes y etimología

Aediles Plebeii – Los Ediles de la Plebe

El origen de los Ediles, como magistratura «extraoficial» ocurre en el año 494 Antes de Cristo. En un principio no reconocidos por el Senado su tarea, según se cree, era la de simplemente asistir a los Tribunos en sus tareas, magistratura -refiriendonos a los Tribunos- creada no casualmente ese mismo año a causa de los conflictos y tensiones entre plebeyos y patricios. Tanto el origen como las primeras funciones de los Ediles siempre fueron motivo de candentes debates entre los historiadores, veamos por qué. 

Tribuno Graco en pleno acto de oratoria.
Tribuno Graco en pleno acto de oratoria.

Los escritores Romanos de períodos posteriores no pueden traernos luz al asunto, ya que fueron tan confusos y desorganizados los primeros tiempos de esta magistratura que incluso para los Romanos de la República tardía y del Imperio era incierto el origen de esta oficina.

El origen de la denominación «edil» no es, curiosamente, factor de aclaración sino que trae aun más confusión al asunto. Edil proviene de Aedes, nombre que se asocia al Templo de Ceres (Aedes). Esto y el hecho de que posteriormente los Ediles fueran los encargados de la restauración y mantenimiento de los templos, hizo creer durante muchos años que entre sus primeras tareas el mantenimiento de templos era algo primordial. Sin embargo hoy se sabe que esto no fue así ya que, como veremos en el apartado que habla sobre obligaciones y tareas de los Ediles, el mantenimiento de los templos y edificios llegaría mucho tiempo despúes de su creación como oficina. Hoy es aceptado entre los estudiosos establecer que la denominación «Edil» sí nace asociada al Templo de Ceres (Aedes) pero no así asociada a los templos en si mismos, sino que es porque ahí era donde se mantenían los registros de la plebe, y los Ediles eran oficiales de esta clase. De hecho los Ediles fueron creados con el motivo de asistir a los Tribunos, oficilaes que se encargarían de proteger y velar por los derechos plebeyos, en sus tareas a nivel ministerial.

Ediles cereales

Este cargo fue creado por Julio César, para el mismo se elegían dos ediles plebeyos encargados de controlar el suministro de grano hacia Roma.

Aedīles Curules – Ediles Curules

Estatua de la diosa Ceres de Mérida.
Estatua de la diosa Ceres de Mérida.

Según Tito Livio un singular evento transcurre durante el año 365 AC cuando una Senatus Consultum agrega un día más a la festividad denominada Ludi Maximi, extendiéndola a cuatro días. Los Ediles plebeyos se negarían rotundamente a organizar este cuarto día, y mucho menos a pagarlo. A causa de este conflicto se llegaría a un acuerdo entre ambas partes. Se establece que los patricios paguen por estos extras y a causa de ello, de aquí en más, serían anualmente dos patricios elegidos como Ediles curules -Curul justamente haciendo referencia a su status patricio, proviniente de la Silla Curul-. Es así, que entonces, el Senado por su parte terminaría de reconocer a los Ediles plebeyos como una magistratura oficial del gobierno Romano, sellando los eventos con la Lex Furia de Aedilibus.

En un principio los Ediles curules tendrían un poder superior al de los Ediles plebeyos -como veremos más adelante con respecto a los Edicta, y con respecto a ciertas funciones policiales- sin embargo gradualmente las dos magistraturas, que en realidad intentaban ser la misma pero para distintas clases, se irían igualando al acabarse el Conflicto de los Ordenes. También veremos una variación gradual con respecto a los requisitos para presentarse com Ediles Curules. De ser exclusivamente una magistratura patricia se irían aceptando posteriormente patricios y plebeyos, de manera alternae, para luego ser indiferente el status social como requisito.

Funciones y tareas

Las tareas y obligaciones de los Ediles no solo varían ampliamente y se modifican en alcance con el pasar de los años, sino que muchas veces llegan a ser extremadamente confusas al mezclarse con las funciones que históricamente se encontraban asignadas a otros magistrados. En un principio los ediles comenzaron con tareas simples, como la de servir de asistentes y secretarios de los tribunos en los archivos de la plebe.

Con el pasar del tiempo irían ganando importancia y para el tercer y segundo siglo antes de Cristo los ediles serían los encargados del mantenimiento de la ciudad y el cuidado y mantenimiento de los edificios públicos y templos.

Durante la República las tareas de los ediles consistían del cuidado de la ciudad, el estado de los edificios públicos, templos, etc., el cuidado de las provisiones y el suministro de grano hacia Roma, y la administración de los juegos. Durante le Imperio, no obstante, las funciones de los ediles fueron disminuyendo en importancia y alcance hasta volverse dicha magistratura en un puesto prácticamente obsoleto.

Artículo principal sobre las Funciones y tareas de los ediles.

Beneficios y diferencias entre curules y plebeyos

Entre las diferentes características y beneficios otorgados a los Ediles nos encontramos con una considerable cantidad de poderes y atribuciones. En especial a los curules quienes poseían distintos privilegios como el de poder sentarse en la Sella Curialis, o vestir la toga pretexta. Poseían, además, el Jus Imaginum. Exclusivo a éstos era el Jus Edicendi, , es decir el poder para promulgar edictos edictos -edicta-. Estos edictos, utilizados para regulaciones mercantiles, si bien solo podía ser promulgado por los curules los plebeyos podían utilizarlos si así lo requeráin en su tarea o durante una mediación entre dos partes. La única diferencia es que estos últimos no tenían el poder de promulgarlos. En la actualidad se encuentra en tela de juicio el saber si los curules contaban o no con el Imperium, aunque todo indicaría que esto no era así. 

No obstante las diferencias gradualmente se fueron desvaneciendo y, si ya de por si es difícil la tarea distinguir entre las funciones de los Ediles de las de otros magistrados, aun más complicado es la de distinguir entre las de los Ediles plebeyos y de los curules. De todas maneras sabemos que había juegos y festividades asociadas específicamente a un tipo de Edil. Por ejemplo los Juegos Plebeyos -Ludi Plebeii-eran administrados exclusivamente por los Ediles plebeyos mientras que los Ludi Magni, Ludi Scenici, y Megalenses por los curules.

Ediles romanos realizando su trabajo.
Ediles romanos realizando su trabajo.

La división de tareas entre los Ediles se daba, generalmente, tras cinco días de haber ingresado a la oficina. Por mutuo acuerdo entre los Ediles la ciudad era divida por lotes o regiones, donde cada uno trabajaría en su respectiva porción.

Cantidad de Ediles

En un principio dos Ediles plebeyos eran elegidos anualmente. Con la instauración de los Ediles curules pasarían a ser cuatro, dos plebeyos y dos curules. Dicha cifra se mantuvo estática por siglos hasta que en el 45 aC fue Julio César quien asignó dos Ediles plebeyos nuevos cuya función seria exclusiva al control y suministro del grano hacia en Roma. Estos dos nuevos ediles pasaron a ser denominados como Cereales. No obstante también poseían algunas funciones policiales limitadas.

La oficina utilizada como factor de incremento en el apoyo popular

Una de las más llamativas características de esta oficina es que, si bien era una magistratura menor, muchos aspirantes a la política Romana la utilizaban como plataforma para la ganancia de apoyo popular y fama. Esto lo lograban pagando, de su propio bolsillo, fiestas y juegos monumentales. A lo largo de la historia hubo varios Ediles que explotaron esto en gran medida, y la cantidad de dinero invertido equivalía a varias fortunas.

Aemilius Scarus Emilio EscaroPasa a la historia como el Edil que más dinero gastó, de su propio bolsillo, durante su término. Además de poner gran cantidad de recursos en el preparado de espectáculos, festividades y juegos también invirtió en la reparación de edificios, templos y gran cantidad de obras públicas. Estas obras le ganaron mucho apoyo ya que ofrecieron gran utilidad a la vida cotidiana en Roma.
Julio CésarEn sus primeras etapas ganó gran parte de su apoyo popular gracias a la inmensa cantidad y calidad de juegos que realizó. (Pueden leerlo de manera detallada en la Biografía de Julio César.
AgripaEs considerado como el último Edil de importancia. Durante su término pagó con dinero propio la reparación de una inmensa cantidad de edificios y caminos. De hecho no tomó dinero del tesoro para sus tareas.

Elección

Plutarco en sus escritos nos ha entregado gran cantidad de información sobre los ediles y elección
Plutarco en sus escritos nos ha entregado gran cantidad de información sobre los ediles y elección

Gracias a los textos de Dionisio sabemos que primeramente eran elegidos por la Comitia Centuriata. Gradualmente y tras una serie de presiones sería la Comitia Tributa el comicio utilizado para la elección, donde los ciudadanos ricos no eran tan influyentes en la votación. Tanto los Ediles plebeyos como los curules serían finalmente elegidos por ésta última. De todas maneras veamos los escritos de Plutarco -Gayo Mario V-donde se da un recuento vivo y claro de la elección de los Ediles.

V.- Después del tribunado se presentó a pedir la Edilidad mayor, porque hay dos órdenes de ediles: el uno, que toma el nombre de las sillas, con pies corvos -Plutarco se refiere a los curules-, en que estos magistrados se sientan para despachar, y el otro, inferior, que se llama plebeyo. Nómbranse primero los de mayor dignidad, y después se pasa a votar los otros. […]

Plutarco, Vidas Paralelas, Tomo III

No obstante son muchos los historiadores que hoy en día sostienen que el voto era por separado y los plebeyos eran elegidos primero. De todas maneras es probable que ambas maneras fueran ciertas y esto se deba a un cambio en el método de elección con el pasar de las épocas. En los tiempos de Cicerón, gracias a sus escritos, obtenemos que la elección era realizada en el Campo de Marte durante el transcurso del mes de Julio. Siendo el Cónsul el magistrado que precedía la votación.

Requisitos y Cursus Honorum

Si bien en un principio no existía requisito alguno, más que tener 20 años, para ingresar a esta magistratura, tras su oficialización por parte del Senado y sobretodo tras la Lex Vibia Annalis (180 AC), se sentaron distintos requisitos. Con dicha ley se establece un mínimo de 37 años. Ya en el primer siglo AC se agrega al Cursus Honorum estableciendo que un Edil primeramente debía haber ejercido como Cuestor. Tras finalizar su mandato como Edil podría ser elegido para la Pretoría.

Artículo principal sobre el cursus honorum.

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