Biografía de Marco Aurelio

Marco Aurelio, el último de los Emperadores Buenos, el hombre que tomó un imperio caótico y en crisis y lo dejó de manera ordenada y prospera a pesar de las pestes y guerras que debió enfrentar.

Índice de la vida y obra de Marco Aurelio.

Biografía de Marco Aurelio (usted está aquí)
La política, economía y cultura Romana bajo Marco Aurelio
Adicional: Curiosidades y frases de Marco Aurelio

Introducción

Busto de Marco Aurelio, actualmente en el Louvre.

Marco Aurelio fue el último de los Emperadores Buenos, o Adoptivos. Emperadores llamados de esta manera no solo por el período de buenaventura, relativa paz, tranquilidad y bienestar económico que vivió el Imperio durante su reinado. Sino que también porque sus sucesores eran seleccionados por sus aptitudes y no por su descendencia, algo que termina con el mismo Marco Aurelio.

Nacido en Roma un 26 de Abril del año 121 se caracterizó por su inspiración y carácter estoicos y epicúreos, que le permitieron mantener la serenidad y la fortaleza de espíritu ante la gran cantidad de guerras, epidemias y revueltas que enfrentó durante su mandato. Un patriota de corazón y recordado por sus contemporáneos como «un hombre de gran humanidad», poseedor de un temperamento calmo pero que supo administrar justicia con rigor y que prestara gran atención y preocupación por la economía Romana. Gracias a éstas cualidades pudo mantener la paz dentro del estado, ser querido por el pueblo y aplastar las rebeliones que estallaron, casi simultáneamente, en su Imperio.

Los historiadores reconocen el fallecimiento de de Marco Aurelio como el punto final del período de bonanza y progreso conocido como la Pax Romana y el comienzó de una lenta pero larga decadencia que terminaría destruyendo al Imperio Romano siglos más tarde.

Sucesión Imperial, causas y características

Busto de Lucio Vero, el hermano de Marco Aurelio.

Marco Aurelio es adoptado y designado como sucesor por Antonio Pio el 25 de Febrero del 138, a la edad de 17 años. No solo nombraría como sucesor a Marco Aurelio sino que también a Lucio Comodo, quien se transformaría en el hermano adoptivo de Marco. Al morir Antonio un 7 de Marzo del 161, la sucesión se realizaría sin problema interno alguno. Marco acepta el trono y cambia su nombre al de Marcus Aurelius Antoninus -Marco Aurelio Antonio-. Inmediatamente obtiene el visto bueno del Senado para asociar a su hermano adoptivo al poder, Lucio Comodo quien toma el nombre de Lucio Vero y el título de Augusto. Compartiendo de esta manera títulos. Marco solo reserva para si mismo el de Pontifex Maximus -título que no podía ser compartido-. Si bien teóricamente ambos Emperadores estaban bajo las mismas condiciones de igualdad, es históricamente evidente que Lucio Vero estuvo siempre en realidad parcialmente subordinado a Marco Aurelio.

Actualmente se desconocen con exactitud las razones y motivos del por qué de ésta co-regencia. Pero se tienen fuertes evidencias que fue producto de un acuerdo de sucesión del predecesor de Antonio Pio, el gran Emperador Adriano. Adriano había conocido a un Marco Aurelio de muy joven, y ya desde ese momento, según recuentos de la época, se dice que quedó muy impresionado por su franqueza e inteligencia. Sin embargo ésta no fue la causa, principal, del acuerdo. Adriano tras la muerte de su primer hijo, Lucio Aelio Vero, nombra a Antonio Pio como sucesor con la condición de que adoptara a Marco Annio Vero -Marco Antonio-, quien era el hijo de su cuñado, y a Lucio Comodo -el co-Emperador Lucio Vero- quien era hijo de Lucio Aelio Vero. De ésta manera volviendo a colocar su propia sangre en la linea sucesoria.

Marco Aurelio como Pontifex Maximus.

Un reinado azotado por guerras y calamidades

Máscara en bronce de Marco Aurelio.

Los poco más de veintitrés años de paz y tranquilidad que se vivieron durante el reinado de Antonio Pio fueron casi instantáneamente seguidos por guerras y epidemias al llegar Marco Aurelio al poder. Sin embargo es durante los tiempos difíciles que la grandeza sale a la vista, y Marco Aurelio demostraría enfrentarse por completo a la serie de crisis que sufriría su reinado. No solo con valor sino con serenidad y cordura. En un principio de poca experiencia con las legiones y nunca habiendo visitado una provincia limítrofe, Marco Aurelio, pronto se vería aprendiendo de la experiencia misma. No pasarían muchos años hasta que se convirtiera en un general valiente y decidido.

La guerra contra los Partos

La primer guerra importante a la que debió enfrentarse ocurrió contra los Partos. Tras reunificar el reino y consolidar el poder, el Rey Vologeses III, tendría a su disposición una Partia revitalizada y reanimada. Aprovechando el período de confusión y de desorganización que una sucesión Imperial naturalmente atrae, Vologeses III invade Siria y Armenia -regiones que siempre significaron un elemento de tensión con Roma- casi instantáneamente luego de enterarse de la muerte de Antonio Pio. Los Partos comenzaron una campaña exitosa arrasando con los primeros intentos de resistencia y oposición Romana con gran facilidad. 

Marco Aurelio envió a su hermano y co-emperador Lucio Vero a encargarse de la misma, tanto para mostrar la importancia que le daba la región así como para evitar el ascenso de un general carismático con tropas leales a su disposición durante un tiempo tan turbulento y debilitado del Imperio.

Artículo principal sobre La Guerra contra los Partos.

La gran epidemia del 166

En el año 166 brevemente tras la capitulación de Partia ambos Emperadores celebran el Triunfo en Roma. Los Emperadores fueron honrados con los agnomen -nombre honorario- de Armeniacus y Parthicus -Armenico y Partico-. Por petición de Lucio Vero los hijos de Marco Aurelio, Comodo y Annio Vero, son declarados Césares. Todo parecía marchar gloriosamente, los triunfos en Partia recordaban los avances del mismo Alejandro el Grande y sin duda alguna eran las victorias militares más significantes desde los tiempo de Trajano. Pero una sombra oscura arremetería contra Roma. Junto con las legiones que volvían de Oriente venía una peste que terminaría diezmando a cientos de miles, aunque nos resulta imposible saber exactamente cuál fue el saldo de mortalidad de dicha tragedia. Si sabemos que por los siguientes años el gobierno trató de ayudar a los enfermos que rondaban no solo por Italia sino por las provincias vecinas. Se calcula que para el año 189, más de veintitrés años después de haberse introducido la plaga en Europa, aun morían varios cientos de personas por día solo en la ciudad de Roma.

Artículo principal sobre las Epidemias y pestes del Imperio Romano.

Detalla de las pestes en la Columna de Marco Aurelio.

La guerra contra los bárbaros Germanos

La guerra contra los Partos requirió de una gran cantidad de hombres, Razón por la que se desacantonaron una considerable cantidad de legiones que estaban destinadas a proteger la frontera septentrional -es decir con el Danubio-. Esta ligereza en la guarnición Romana, y una fuerte presión en el Este por el avance de las hordas de Godos, le dio los motivos necesarios a los Germanos como para iniciar un avance directo hacia el territorio Romano. Los Romanos sabían que una guerra contra los Germanos era inevitable, pero debieron de posponerla debido a los recursos y esfuerzos que les había llevado vencer a los Partos. 

Los primeros ataques tienen lugar en el año 166 cuando Hermunduros, Marcomanos y Cuados, cruzan el Danubio. Eran ataques al azar y sin una logística o meta bien establecida. Fue la legión I Adiutrix la primera en chocar contra los invasores. Aunque saliendo victoriosos los Romanos en primera instancia, serían prontamente atacados por los Marcomanos y los Victuales que formaron una horda de dimensiones masivas. Este ataque arrasaría con las guarniciones de numerii y una importante línea de fortificaciones fronterizas. El singular y enorme avance por parte de las hordas bárbaras consiguió algo sin igual, pasando por la Cisalpina, las hordas lograron entrar a Italia.

El problema fue de tal magnitud que el terror azotó a los habitantes de toda Italia. Temor que no era injustificado ya que no se contaba con ninguna legión lo suficientemente fuerte en la zona como para plantear una resistencia sería a los ataques. Marco Aurelio, quien debió pensar rápidamente en una solución al problema que acontecía, se vio en la necesidad de formar un ejército especial que contenía a gran parte de la Guardia Pretoriana, más las cohortes urbanas y los vigiles -esto de por si muestra lo desesperada de la situación Romana. Los vigiles eran el equivalente a la policía de nuestros días-. En conjunto a la infantería también se debió armar una flota improvisada. Algo que debemos destacar es que conjuntamente al ataque general de los Marcomanos y sus aliados, los Romanos también debieron de enfrentar los ataques independientes de otras tribus bárbaras como los Cuados y Sármatas.

Fragmento de la columna de Marco Aurelio retratando batallas de las Guerras Marcomanas.

La estrategia Romana era encerrar a los invasores. De frente lucharían contra el ejército de Marco Aurelio y por la retaguardia contra las legiones adicionales emplazadas en Pannonia. Aunque la suerte y una serie de errores llevó a que Victorino sea asesinado y sus tropas casi aniquiladas por los Marcomanos. Poco después de esto los invasores sitian la ciudad de Aquileya, algo que es hoy considerado como un gran error, ya que le dio tiempo a Marco Aurelio de recibir refuerzos y organizarse.

Marchando al Norte junto a Lucio Vero y con un ejército compuesto no solo por las unidades anteriormente mencionadas sino que también con contingentes enormes de esclavos pagos y gladiadores. Los emperadores tenían la intención de encerrar a sus enemigos, con la ayuda de 4 legiones provenientes del ejército de Pannonia. La movilización de fuerzas fue de semejante calibre que no solo logró intimidar a sus enemigos, de los cuales muchos se replegaron, sino que también los Cuados solicitaron que sea Roma quien seleccionara su nuevo Rey. De todas maneras Marco Aurelio, no así Vero, no confiaba en las intenciones de los Germanos y sabía el peligro que representaban a la larga. Esta sospecha no fue infundada ya que para el año 168 los bárbaros invaden Dacia.

Vero muere en el Norte, Razón por la que Marco Aurelio vuelve con su cuerpo a Roma y le rinde honores. No está clara la causa de su muerte, pero en los escritos de Dion Casio se menciona que Vero fue envenenado tras ser descubierto conspirando contra Marco Aurelio. Es recién para el año 170 que la marea de la guerra se torna visiblemente en favor del avance Romano y Marco Aurelio logra llevar la guerra al Norte del Danubio. Año en el que también se sufre un fuerte revés cuando, a través de Macedonia, otro grupo de invasores bárbaros llega a Atenas.

Monedas con la leyenda Germania Svbacta, indicando que para 172 la guerra contra de los marcomanos estaba a favor de Roma.

La leyenda «Germania Svbacta» en una serie de monedas nos indica que ya para el año 172 la guerra estaba totalmente a favor de Roma. Pero esta leyenda se refiere al sometimiento de los Marcomanos (172). Los Cuados fueron vencidos en el 174, mientras que los Sármatas en el 175 año en el que se firmaría una paz general. Con dicha paz la posición de Roma se fortalecería en la frontera septentrional, gracias a la ocupación de una franja de seguridad al Norte del Danubio. Gradualmente se comenzaron a admitir bárbaros como colonos y soldados, medida que fue prontamente abandonada tras una revuelta al Norte de Italia. En el año 177 Marco Aurelio debió comenzar una nueva campaña contra los bárbaros por haber quebrantado el acuerdo de paz.

Artículo principal sobre las Las guerras marcomanas.

El levantamiento de Avido Casio

Mientras se estaba luchando la guerra contra los bárbaros Germanos Marco Aurelio debió responder a un peligro en Oriente. Avido Casio, uno de los mejores generales de Roma -cuya practicidad y experiencia fueron fundamentales en la guerra contra Partia- y «virrey» de los territorios de Oriente, tras un rumor de la muerte de Marco, provoca una revuelta en Egipto y proclama ser el nuevo Emperador del Imperio -muchos recuentos dicen que muy posiblemente en confabulación con la esposa de Marco Aurelio-. Dejando de lado su reorganización de la frontera Septentrional y dirigiéndose a Oriente para enfrentar al general renegado, Marco Aurelio, parte rápidamente. Pero esto mostraría no haber sido una amenaza tan grande como se creía en un principio cuando Avido Casio es asesinado por un oficial leal al emperador y, de ésta manera, terminada la sublevación. Marco Aurelio no desaprovecharía su visita y se dedicaría a organizar los territorios. Se enfocaría principalmente en Atenas. En el año 178 estalla la rebelión de los Cristianos en Lyon, se los castiga con la pena de muerte por dicha insurrección.

Nuevos conflictos con los germanos y muerte de Marco Aurelio

Debiendo enfrentar un nuevo conflicto con los Germanos producto del quebrantamiento de la paz firmada en el 175, Marco Aurelio debe abandonar su viaje por Oriente y dedicarse a proteger la frontera Norte. Con su salud debilitada decide llamar a su hijo Comodo a su lado, quien estaba declarado como su futuro sucesor. En un principio la guerra marchaba dentro de todo bien. Pero fue, según se cree, la misma peste que trajo el ejército Romano de la guerra contra Partia en el 166, la que acometió contra la vida Marco Aurelio un 17 de Marzo del 180 en la ciudad Viena.

Castillo de San Angelo, el cual sirvió de mauseolo a los restos de Marco Aurelio.

Los restos de Marco fueron llevados al impresionante Castillo De San Angelo. Más allá de los resultados iniciales la guerra ésta estaba lejos de finalizar, según se estima era necesario más de un año de guerra para concretar las intenciones de Marco Aurelio. Comodo, de 16 años, sin experiencia y deseoso de lujos y pompa, llega a un acuerdo de apuro con los Germanos. Un grave error que le daría una oportunidad única de revitalizarse y rearmarse a las tribus Germánicas.

Estudios, metas intelectuales y obra literaria

La Tablilla de Ninnío, una tablilla de arcilla en la que se representan los misterios elusianos.

Marco Aurelio se interesó por la filosofía de muy joven y sería fuertemente influenciado por las corrientes filosóficas que se difundían rápidamente por el Imperio, entre las más destacadas el Estoicismo y el Cinismo. Esta difusión llegaba en parte por el vacio existencial que sufría la sociedad Latina de ese entonces. Algo interesante, y que sin duda alguna formaría su carácter, es que Marco Aurelio toma no solo las enseñanzas estoicas, sino que también basa su personalidad y forma de vida bajo éstas. Convirtiéndolo en el primer «Emperador filosofo» de Roma, es decir, un Emperador cuyas acciones fueran gobernadas completamente por una corriente de pensamiento filosófico. Sus principales estudios ocurrieron con Herodes Atico y Marco Cornelio Frontón, éste último convirtiéndose en un muy buen amigo y confidente, quienes lo prepararían en retórica Griega y Latina. Tomando el manto del filósofo de muy joven, en el año 133, llevaría una vida de preparación mental constante. Esto se refleja en su obra literaria, escrita entre 179 y 180, la cual creó como una guía para su aprendizaje y mejora personal. Dicha obra es considerada como un «monumento al gobierno y el servicio del deber literario». Originalmente escrita en Griego fue en gran parte influenciada por las enseñanzas y reflexiones del filósofo grecolatino Epicteto de Frigia. 

El hecho de ser un ferviente partidario del estoicismo no le impedía, a un Marco Aurelio ya más viejo y experimentado, aceptar otras corrientes filosóficas e intelectuales. Esto podemos verlo durante su viaje a oriente (175-177), particularmente en Grecia, donde se inicia en los Misterios Elusianos, algo que Vero y su predecesor Adriano habían hecho con grata aceptación en el pasado.

La política, economía y cultura Romana bajo Marco Aurelio

Marco Aurelio realizo cambios fundamentales y de gran alcance en la estructura administrativa de Roma. Tuvo una participación amplia y constructiva en el Senado, asistiendo constantemente a sus sesiones. Fue en el desarrollo edilicio y de infraestructura de Roma donde más se destacó, construyendo gran cantidad de edificios y de monumentos entre los que se encontraba su famosa columna.

En el campo legal y político definió los limites de la patria potestas, dio gran ayuda a los niños huérfanos y se ocupo de la situacion juridica de los esclavos.

Artículo principal sobre las políticas, economías y reformas de Marco Aurelio.

Familia

Faustina la Joven, esposa de Marco Aurelio.

En el año 145 contrae matrimonio con Faustina la Joven su prima e hija de su padre adoptivo, Antonio Pio. Casados por más de 30 años en una unión duradera tendrían 13 hijos, siendo los más notables Comodo y Lucila. Lucila se casaría con Lucio Vero para así sellar el vínculo entre los dos emperadores. De estos dos hijos sería comodo su sucesor como Emperador Romano. Comodo es recordado como falto de experiencia, soberbio y de un carácter tosco y cruel.

Algunos recuentos históricos citan el levantamiento de Avido Casio no como un intento apresurado por reclamar el trono supuestamente vacante tras que un rumor sobre la prematura muerte de Marco Aurelio llegara a oídos de Casio, sino por una conspiración entre Faustina y este ya que se sospechaba existía un affaire entre ambos. A pesar de que su reputación fue muy defendida por Marco Aurelio, se rumoreaba de manera mordaz entre los miembros de la alta sociedad romana sobre las aventuras sexuales de Faustina con hombres de sociedad a espaldas del emperador, incluso llegando a tener apasionados romances fugaces con gladiadores e ídolos de las carreras de carrozas. La muerte de Faustina la Joven llega en el año 175 producto de un accidente, mientras acompañaba a Marco Aurelio en una de sus campañas. Marco Aurelio le dedicaría un templo en su honor y se renombraría la ciudad a Faustinopolis.

One comment

  1. cuales eran las debilidades de marco- antonio?

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