Estructura de los nombres romanos

La estructura de tres nombres romanos fue uno de los aspectos más caracteristicos de la cultura romana. La trinomia, los nombres de los patricios.

Este artículo pertenece a una serie de artículos sobre los nombres romanos.

Los nombres romanos
Estructura de los nombres romanos (usted está aquí)
Agnomina y cognomen ex-virtue
Los nombres de las mujeres romanas

La estructura de los nombres romanos antiguos

En los tiempos antiguos los romanos, incluso los patricios, la estructura de los nombres romanos solamente utilizaba dos nombres, el praenomen y nomen. Un tercer nombre, cognomen también era utilizado. No obstante, el cognomen comenzó a ser formalmente utilizado en documentos oficiales y legales durante la República Romana. Razón por la que era normal ver a romanos de mucha importancia anteriores a la República con nombres formados solo por un praenomen y nomen. Los que poseían tres nombres en esa época generalmente era producto de una agnomina -un nombre honorario- y no de un cognomen real.

El sistema de tres nombres

No obstante, como hemos mencionado, a partir de la República Romana los romanos de originen patricio comenzaron a utilizar formalmente un sistema de tres nombres. Tomaremos a Julio César como ejemplo:

Descripción de los tres nombres romanos

Praenomina

El praenomen equivaldría a un nombre de pila actual y parezca extraño, o no, sólo había unas pocas decenas de praenomina -plural Latín de praenomen- en uso. Algunos ejemplos de praenomen y sus abreviaciones son: Aulus (A.), Gaius (C.), Gnaeus (Cn.), Sextus (Sex.), Decimus (D.), Quintus (Q.)-aunque estas abreviaciones no eran exactas y solían variar de un documento a otro-.

Normalmente el praenomen no era utilizado para referirse a la persona, más que en el contexto puramente familiar o de gran amistad. Dicha característica difiere mucho de la actualidad, donde el nombre de pila es utilizado con frecuencia en todo tipo de ámbitos.

Otro factor a tener en cuenta es que algunos praenomen eran exclusivos de ciertas gens -grupos familiares, o clanes- y no se utilizaban por otras. Quizá el uso más importante del praenomen era aclarar cuál de los hijos de un padre era el primogénito, el cual, generalmente, heredaba el praenomen de su padre.

Nomina

Era el nomen gentile, o nombre de familia, que como es obvio por su significado indicaba la gens o familia -es decir el clan- al que cierta persona pertenecía. Ejemplos de nomina son: Julius (Julii) -siendo Julius el singular y Julli el plural-, Pompeius (Pompeii), Valerius (Valerii), Decius (Decii), Furia (Furii), etc.

Cognomina

El cognomen, el cual era un segundo nombre familiar, indica la familia directa a la que se perteneciera dentro de la gens. Por ejemplo Gaius Julius Caesar y Flavius Julius Valens pertenecían a la misma gens, la Julius -IVLII-, pero uno pertenecía a la rama de los Caesar y el otro a la de los Valens. La particularidad más singular, o llamativa, del cognomen es que en la gran mayoría de los casos era dado por una característica o particularidad del que iniciara esta rama de la familia y era heredado en forma directa a sus descendientes. Por ejemplo el cognomen Caesar significaba «peludo» -algo irónico y gracioso si tenemos en cuenta que un gran complejo de César era su calvicie-.

En las mujeres

Si bien durante la República las mujeres no poseían un cognomen propio y se las llamaba en la forma posesiva del cognomen del padre o el de su esposo, por ejemplopara referirse a la hija de Gaius Julius Caesar se le llamaría Julia Caesaris. -Julia de César-. Durante el imperio las cosas cambiaron drásticamente y las mujeres comenzaron a tener cognomen propio. Un ejemplo clásico que se utiliza para referirse a este cambio se da con la primer emperatriz romana, Livia Drusilla, quien era hija de Marcus Livius Drusus y heredaría tanto su nomen como su cognomen pero en su versión femenina.

Así mismo, incluso más adelante en el imperio, los hijos dejarían de heredar el nombre enteramente de su padre, y lo harían tanto de la madre como del padre dependiendo de que familia tenga más prestigio o poder. Por ejemplo cuando Julia la Mayor, hija del emperador Augusto, se une en matrimonio a Marcus Vipsanius Agrippa. La primer hija de este matrimonio es llamada Vipsania Julia Agrippina, ya que el nomen de la gens Julia era de mayor poder que el de Vispasianus.

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