Estructura de los nombres romanos: praenomen nomen cognomen

La estructura de tres nombres romanos fue uno de los aspectos más caracteristicos de la cultura romana. La tria nomina, los nombres de los patricios.

Este artículo pertenece a una serie de artículos sobre los nombres romanos.

Los nombres romanos
Estructura de los nombres romanos (usted está aquí)
Cómo los romanos escribían y abreviaban sus nombres y la filiación
Agnomina y cognomen ex-virtue
Los nombres de las mujeres romanas

La estructura de los nombres romanos antiguos

En los tiempos antiguos los romanos, incluso los romanos de la clase patricia, solamente utilizaban dos nombres, el praenomen y nomen. Un tercer nombre, el cognomen, también era utilizado pero solo en ocasiones. El cognomen comienza a ser formalmente utilizado en documentos oficiales y legales durante la República Romana, razón por la cual era normal en contadas ocasiones ver a romanos de familias de mucha importancia anteriores a la República con nombres formados solo por un praenomen y un nomen. Las personas que poseían tres nombres en esa época, es decir durante los inicios de la República y tiempos anteriores, generalmente era debido a una agnomina -un nombre honorario- y no de un cognomen propiamente dicho.

Tria nomina, el sistema de tres nombres

No obstante, como hemos mencionado, a partir de la República Romana los romanos de originen patricio comenzaron a utilizar formalmente un sistema de tres nombres denominado tria nomina. Tomaremos a Julio César como ejemplo:

Descripción de los tres nombres romanos

Praenomina

El praenomen (plural praenomina) equivalía a un nombre de pila en la actualidad. Entre los aceptados como socialmente aceptables había un total de 18 praenomina (la lista completa puede ser hallada aquí). Todos estos nombres tenían una abreviación respetada por el común de la sociedad. Por ejemplo:  Aulus (A.), Gaius (C.), Gnaeus (Cn.), Decimus (D.), Quintus (Q.), etc.

Normalmente el praenomen no era utilizado para referirse a la persona, salvo en un contexto puramente familiar o de gran amistad. Dicha característica difiere mucho de la actualidad, donde el nombre de pila es utilizado con frecuencia en todo tipo de ámbitos.

Otro factor a tener en cuenta es que algunos praenomina eran exclusivos de ciertas gens -grupos familiares, o clanes- y no se utilizaban por otras. Quizá el uso más importante del praenomen era aclarar cuál de los hijos de un padre era el primogénito, ya que este generalmente heredaba el praenomen de su padre. Ver filiación.

Nomina

Era el nomen gentile, o nombre de familia, que como es obvio por su significado indicaba la gens o familia -es decir el clan- al que cierta persona pertenecía. Ejemplos de nomina son: Julius (Julii) -siendo Julius el singular y Julli el plural-, Pompeius (Pompeii), Valerius (Valerii), Decius (Decii), Furia (Furii), etc.

Cognomina

El cognomen, el cual era un segundo nombre familiar, indica la familia directa a la que se perteneciera dentro de la gens. Por ejemplo Gaius Julius Caesar y Flavius Julius Valens pertenecían a la misma gens, la Julius -IVLII-, pero uno pertenecía a la rama de los Caesar y el otro a la de los Valens.

Cognomen ex-virtue

Si bien el cognomen era algo particular de los patricios, había ocasiones en las cuales un ciudadano romano de origen no patricio lograba concretar una gran hazaña o ganar mucho poder y riqueza. Para honrar a esta persona, que generalmente tenía solo dos nombres, se le permitía ser premiada con su propio cognomen, denominando a esta acción como cognomen ex-virtue (cognomen a la virtud). Por ejemplo, Pompeyo, un ciudadano romano no patricio, cuyo nombre era Cneo Pompeyo, fue premiado con el cognomen ex-virtue de Magno por haber extendido a la República romana a su máxima extensión en Oriente. Razón por la cual Pompeyo pasó a llamarse Cneo Pompeyo Magno. Hablamos en detalle sobre este tema en el siguiente artículo.

Cognomia y su origen

La particularidad más singular, o llamativa, del cognomen es que en la gran mayoría de los casos era dado por una característica o particularidad de la persona que iniciara esta rama de la familia, y era heredado en forma directa a sus descendientes. Por ejemplo el cognomen Caesar significaba «peludo» -algo irónico y gracioso si tenemos en cuenta que un gran complejo de Julio César era precisamente su calvicie. Al punto que se cree este utilizaba de manera regular durante los actos públicos una corona de laureles para ocultar su cabeza calva de los los concurrentes-.

Agnomen

El agnomen era un cuarto nombre que podía ser otorgado tras una gran hazaña, y el mismo por lo general no se transfería a los descendientes de la persona. Hablamos del agnomen en el siguiente artículo.

La estructura de los nombres en las mujeres

En los tiempos antiguos de la República Romana los hombres patricios tenían tres nombres: el praenomen, el nomen y el cognomen, la denominada tria nomina. Las mujeres romanas solo recibían un nomen el cual era la versión femenina del nomen paterno. Por ejemplo, la hija de Gaius Julius Caesar (Gayo Julio César) se llamaría simplemente Julia, en caso de una segunda hija la mayor se llamaría Julia Maior(Julia la Mayor) y la menor Julia Minor(Julia la Menor). Si más más hijas iban naciendo se utilizaba un ordinal y las mismas se irían llamando Julia Prima, Julia Secunda, Julia Tertia, etc.

Lo anterior cambió en gran medida con el paso del tiempo y para el final de la República y sobre todo en la época del Imperio Romano veremos un cambio significativo en los nombres de la mujeres romanas, quienes pasarían a heredar el cognomen paterno en su versión femenina, como ya lo venían haciendo los hijos varones. Es así que comenzamos a ver mujeres cuyos nombres cumplían con la tria nomina, como es el caso de Aelia Domitia Paulina, hermana del emperador Adriano, o Annia Aurelia Faustina, la esposa de Heliogábalo, entre muchas otras.

Artículo principal sobre Los nombres de las mujeres romanas.

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