Unidades y medidas romanas

Tablas de las unidades de medida romanas
Medidas romanas de longitudes y áreas
Medidas romanas de líquidos y volúmenes
Medidas romanas de pesos y masas (usted está aquí)
Medición romana del tiempo, los días y los años

Sobre las medidas de pesos romanas

Todas las unidades de medidas de pesos romanas estaban directamente relacionadas con sus monedas, y a su vez la mayoría podía derivarse a partir de la libra. Debido a que el valor y el peso de las monedas varió en gran medida a lo largo de las eras, estudiar el sistema de pesos romano es una tarea muy compleja en comparación al estudio de otras medidas, como por ejemplo las medidas de longitud o las medidas de volumen.

En este artículo mencionaremos las medidas de peso más importantes y cómo las mismas fueron variando a lo largo del tiempo.

Medidas de pesos griegas

Trióbolo (triobolus)

1 trióbolo: 2,16 g

Monedas griegas que equivalían a un valor de tres óbolos o medio dracma.


Dracma (drachma)

1 dracma: 4,32 g

El dracma fue una moneda y unidad de peso griega utilizada a lo largo y ancho del mundo clásico. Los romanos la adoptaron principalmente como moneda y unidad de medida provincial tras la conquista de Magna Grecia en el año 210 a. C., y la continuaron utilizando durante toda la República y gran parte del Imperio romano. Uno de los dracmas romanos hayados con mayor frecuencia en nuestros días son los dracmas de Alejandría.

Dracma de Alejandría de la era del emperador Alejandro Severo.
Dracma de Alejandría de la era del emperador Alejandro Severo.

Pesos patrones

Libra

1 libra ligera: 272,8 ~ 293 g

1 libra pesada: 327 ~ 328,9 g

La libra era la unidad de medida de peso más importante en Roma, ya que las demás medidas de peso romanas se basaban a partir de 12 factores de la libra. Actualmente se acepta el valor de la libra romana en unos 328,9 g (equivalente a 5076 granos). No obstante, dependiendo de la fuente histórica, su valor oscila entre los 322 y los 329 gramos.

La libra romana además se separaba entre una libra pesada, de unos 327 ~ 328,9 gramos y una libra ligera, de unos 272,8 ~ 293 gramos. Cuando una fuente se refiere a la «libra romana» sin especificar el tipo de libra, generalmente está hablando de la libra pesada.

Divisiones de la libra:

  • Uncia/Onza: 27,4 g ― (​112 libra)
  • Sescuncia: 41,1 g ― (​18 libra)
  • Sextanes: 54,8 g ― (​16 libra)
  • Quadrans: 82,2 g ― (​14 libra)
  • Triens: 109.6 g ― (​14 libra)
  • Quincunx: 137.0 g ― (​512 libra)
  • Semis: 164.5 g ― (​12 libra)
  • Septunx: 191.9 g ― (​712 libra)
  • Bes: 219.3 g(​23 libra)
  • Dodrans:246.7 g(34 libra)
  • Dextanos: 274.1 g(​56 libra)
  • Deunx:301.5 g(1112 libra)

Onzas romanas

1 onza: 27,4 g

La onza romana era una de las doce divisiones de la libra, y a su vez podía subdividirse en las siguientes unidades:

  • Siliqua: 0,19 g ― (​1144 onza)
  • Obolo: 0,57 g ― (​148 onza)
  • Escrúpulo: 1,14 g ― (​124 onza)
  • Semisextula: 2,28 g ― (​112 onza)
  • Sextula: 4,57 g ― (​16 onza)
  • Sicilicus: 6,85 g ― (​14 onza)
  • Duela: 9,14 g ― (​13 onza)
  • Semuncia: 13,7 g ― (​12 onza)

Pesos de la República romana

As (aes)

El as era otra moneda y unidad de peso de origen griego adoptada por los romanos. No obstante, rápidamente se convirtió en una de las monedas de mayor importancia y uso en toda Roma. Su introducción en Roma fue muy temprana, remontándose a los tiempos de los reyes etruscos. Estas pseudo-monedas (en realidad eran lingotes rústicos) son hoy denominadas como as rudo (aes rude), ya que no tenían cuño (la figura o número en las caras de las monedas) sobre sus caras y eran simples pesos de bronce. Los primeros ases estaban hechos de oricalco, 80% cobre y 20% cinc.

Aes rudo de la Roma antigua. Una de las primeras medidas pesos romanas
Aes rudo de la Roma antigua.

Su nombre proviene de la palabra griega para el número uno, eis, y de la latina para el bronce, aes, ya que esta moneda estaba acuñada a partir de dicho material (aunque como mencionamos anteriormente originalmente se fabricaba a partir de oricalco)

Posteriormente se introduce el aes signatum, placas de bronce de 5 libras de peso con animales y otros objetos agrarios acuñados sobre sus caras. Se cree que el buey representado en la mayoría de estas unidades significaba que con un aes signatum se podía adquirir un buey.

Fotografía de un aes signatum, medida de peso e intercambio de los tiempos antiguos de Roma.
Fotografía de un aes signatum, medida de peso e intercambio de los tiempos antiguos de Roma.

El as libral

El peso del as varió a lo largo de la historia romana. La primera regulación llegó con el aes libralis (as libral, también llamado as grave), hoy considerado como el primer sistema monetario de Roma. Actualmente la fecha de introducción de este sistema es objeto de discusión; debatiéndose si se introdujo durante el reinado del rey Servio Tulio a mediados del siglo VI a. C. o un siglo más tarde durante los albores de la República romana.

Con el as libral se comenzaron a acuñar monedas de bronce. Es decir, discos con figuras sobre sus caras. Además, se introdujeron 6 divisiones o fraccionamientos unciales basados en la onza (y por ende la libra, ya que la onza era una subdivisión de 112 de la libra).

Divisiones originales del as libral:

  • aes (valor: 1 libra o 12 onzas)
  • semis (valor: 12 libra o 6 onzas)
  • triens (valor: 13 libra o 4 onzas)
  • quadrans (valor: 14 libra o 3 onzas)
  • sextans (valor: 16 libra o 2 onzas)
  • uncia (valor: 112 libra o 1 onza)
As libral o as grave. Vemos al dios de las dos caras Jano sobre su cara.
As libral o as grave. Vemos al dios de las dos caras Jano sobre su cara.

Devaluaciones del as

Tras la introducción del as libral el as sufrió fuertes devaluaciones durante los varios períodos de crisis. Por ejemplo, las guerras púnicas tuvieron un efecto devastador en el valor del as. Cada devaluación o modificación del as se denomina con un nombre basado en la pérdida de valor:

  • Aes libralis (335 a. C.) valor uncial del as 12
    • Baso en la libra ligera
  • Aes semilibralis: (286 a. C.) valor uncial del as 6
    • Basado en la libra pesada
  • Aes sextantialis: (268 a. C.) valor uncial del as 2
    • Basado en la libra pesada
  • Aes uncialis: (217 a. C.) valor uncial del as 1
    • Basado en la libra pesada
  • Aes seminuncialis: (89 a. C.) valor uncial del as 1/2
    • Basado en la libra pesada

Es decir, en sus inicios el as equivalía a 12 onzas y al año 89 a. C. terminó equivaliendo sólo a medio onza.

Según Lucio Ferri, historiador especializado en numismática, en su libro La numismatica oggi (1983) el cambio del as y sus fraccionamientos a lo largo del tiempo se dio de la siguiente manera:

Evolución del as a lo largo del tiempo.

Pesos de plata

Debido a las constantes devaluaciones del as los valores de los pesos de plata debieron ser aumentados con el paso de los siglos. Por ejemplo, el denario, la moneda y peso referencia más común en Roma, comenzó valiendo el equivalente a 10 ases (razón por la cual presentaba como marca el X). Tras las devaluaciones del as su valor debió ser aumentado a 16 ases (y la marca del cuño se cambió a XVI).

LatínEsp.Ases
(286 a.C.)
Ases
(217 a.C.)
DenariusDenario10 as.
4.55 g
16 as.
3.9 g
QuinariusQuinario5 as.
2.275
8
1.95
SestertiusSestercio2 1/2 as.
1.137 g
4 as.
0.97 g
VictoriatusVictoriado7 1/2 as.
3.442 g
12 as.
2.92 g

Esta tabla pone en evidencia el efecto devastador de las guerras púnicas sobre la economía romana.

Pesos de oro

Si bien en la República romana las monedas de oro no eran comunes, existía el aureo. Esta era una moneda romana de oro equivalente a 25 denarios de plata.

Pesos de oro de la República romana

AñoGobiernog
61 a. C.Aureo de Sila9,11 g
87 a. C.Aureo de Pompeyo9,09 g
48 a.C.Aureo de Julio César8,55 g
8,02 g
Por lo general 1 aureo equivalía a 25 denarios de plata.

Pesos del Imperio romano

El sistema de Augusto

Durante el Principado de Augusto el sistema monetario y de medidas romano es modificado nuevamente. Augusto realiza una modificación de raíz, dando origen a un sistema mucho más estable y coherente.

OroOroPlataPlataOricalcoOricalcoCobreBronceBronce
A
7,79 g
225501002004008001600
Q
3,89 g
12,52550100200400800
D
3,89 g
248163264
Q
1,94 g
2481632
S
27,28 g
24816

Du
13,64 g
248
As
10,9 g
24
Se
5,45 g
2

C
2,725 g
Código: A (aureo) – Q (quinario) – D (denario) – S (sestercio) – Du (dupondio) – As (as) – Se (semis) – C (cuartos)
Nota: el semis fue acuñado tras la muerte de Augusto.

Puede seguir explorando las unidades de medida romana en los siguientes artículos:

Tablas de las unidades de medida romanas

Medidas romanas de longitudes y áreas

Medidas romanas de líquidos y volúmenes

Medidas romanas de pesos y masas (usted está aquí)

Medición romana del tiempo, los días y los años

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